6 марта 1986 года межпланетная станция «Вега-1» выполнила программу исследований кометы Галлея

Комета Галлея (официальное название 1P/Halley) ‑ первая известная периодическая комета и единственная хорошо видимая невооруженным глазом. Она наблюдалась 31 раз, причем первый раз - в 446 году до нашей эры. Каждые 75-76 лет комета Галлея возвращается во внутреннюю Солнечную систему. И каждый раз ядра выбрасывают слой льда толщиной около 6 метров в открытый космос.

Во время её последнего прохождения - в 1986 году - к комете были запущены автоматические межпланетные станции «Вега» (СССР), «Джотто» (ЕКА), «Суйсэй» и «Сакигакэ» (Япония).

Советский аппарат «Вега-1» 6 марта 1986 года (а чуть позднее и «Вега-2»), пройдя на минимальном расстоянии - 8890 и 8030 км - от ядра кометы Галлея, впервые в мире произвели комплексные научные исследования этого небесного тела.

«Веги» сфотографировали и передали около 1500 снимков внутренних областей кометы и её ядра. Благодаря этому удалось определить размеры ядра, выброс пыли и ее состав, характеристики плазмы и другие данные. Изображения ядра кометы были получены впервые в истории изучения космоса.

Ядро кометы - не твердое единое тело, а совокупность отдельных тел. Эти тела - глыбы, камни, песчинки, пылинки - слабо связаны между собой, но все-таки образуют до поры до времени единое целое. Однако с каждым приближением к Солнцу периодическая комета становится все слабее. Кроме того, аппараты обнаружили наличие там сложных органических молекул.

Работа же самих аппаратов «Вега-1» и «Вега-2» была прекращена через несколько недель после встречи с кометой Галлея.

Кстати, следующее возвращение кометы ожидается 28 июля 2061 года.