5 июля 1943года началась Курская битва

5 июля 1943 г. немецкие ударные группировки по плану операции «Цитадель» начали наступление на Курск из районов Орла и Белгорода, что положило началу одному из ключевых сражений Второй мировой войны — битве на Курской дуге. Курская битва, длившаяся до конца августа 1943 г., явилась решающей в обеспечении коренного перелома в ходе Великой Отечественной войны.

После поражения вражеских войск в Сталинградской битве (1942-1943 гг.) и в ходе зимнего наступления Советской армии немецкое командование летом планировало провести крупное наступление на советско-германском фронте с целью вернуть утраченную стратегическую инициативу.

Для проведения операции противник привлёк наиболее боеспособные войска, насчитывавшие в общей сложности 50 дивизий и большое число отдельных частей. Всего группировка немецких войск составляла свыше 900 тыс. человек, около 10 тыс. орудий и миномётов, около 2,7 тыс. танков и штурмовых орудий и свыше 2 тыс. самолётов. Особые надежды командование противника возлагало на применение новой боевой техники — тяжёлых танков «Тигр» и «Пантера», штурмовых орудий «Фердинанд», истребителей «Фокке-Вульф-190 А» и штурмовиков «Хеншель-129». Планом операции намечалось внезапными сходящимися ударами в общем направлении на Курск окружить и уничтожить группировку советских войск и в случае успеха развивать наступление вглубь. Операция получила название «Цитадель» и должна была явиться исходной для остальных наступательных операций летней кампании 1943 г.

Советское командование на основе данных о подготовке немецкого наступления под Курском приняло решение преднамеренной стратегической обороной советских войск на Курском выступе ослабить группировки противника и завершить их разгром. Задачу по отражению противника со стороны Орла Ставка Верховного Главнокомандования возложила на войска Центрального фронта под командованием генерала армии К. К. Рокоссовского, а со стороны Белгорода — на Воронежский фронт под руководством генерала армии Н. Ф. Ватутина. В их тылу был сосредоточен стратегический резерв — Степной фронт (командующий генерал-полковник И. С. Конев). Координацию действий фронтов возлагалась на представителей Ставки маршалов Советского Союза Г. К. Жукова и А. М. Василевского, маршала артиллерии Н. Н. Воронова и маршала авиации А. А. Новикова. В течение апреля-июня на Курском выступе было создано восемь оборонительных рубежей глубиной до 300 км. Особое внимание уделялось созданию прочной противотанковой обороны.

Утром 5 июля основные силы ударных группировок противника, ослабленные упреждающей артиллерийской контрподготовкой советских войск, перешли в наступление.

Наиболее ожесточённые бои развёрнулись в полосе Центрального фронта и к исходу 11 июля наступление немецких войск было остановлено. За неделю боёв противник, продвинувшись на 8—12 км и понеся значительные потери, вынужден был перейти к обороне. 

Поражение Германии в этом сражении предопределило дальнейший ход и результат Второй мировой войны. После победы в Курской битве Красная Армия в стратегическом плане только наступала.