11 июня 1872 года в Москве открылась Всероссийская политехническая выставка

Политехническая выставка ‑ крупная выставка промышленных, сельскохозяйственных, военных, научно-технических и культурных достижений Российской империи.

Выставка проходила в Москве с 30 мая (11 июня) 1872 года по 1 (13) сентября 1872 года и была посвящена двухсотлетнему юбилею со дня рождения Петра I.

Экспонаты выставки послужили основой для создания Политехнического и Исторического музеев. На выставке побывали 750 тысяч посетителей. Инициатива выставки исходила от Общества любителей естествознания, антропологии и этнографии и члена совета этого общества А. П. Богданова.

Целью организации выставки был сбор экспонатов для Музея прикладных знаний (ныне Политехнический музей).

Финансирование выставки в основном производилось из частных средств.

Экспонаты были размещены в Манеже, а также в 86 временных павильонах и строениях в Александровском саду, на Кремлёвской набережной, Варварской площади.

Временные сооружения были созданы в русском стиле по проектам известных архитекторов, в том числе В. А. Гартмана и И. П. Ропета. Главным архитектором был Д. Н. Чичагов.

В качестве ряда павильонов были сооружены образцы построек разного назначения: дом землевладельца (архитектор К.Ю. Шульц), школа, лечебница с аптекой, больница (архитектор И.В. Штром), церковь (Н.А. Шохин), «питомник для грудных и начинающих ходить детей» (ясли-сад).

Здание морского отдела было первой постройкой в России, выполненной целиком из металла и стекла (архитектор И.А. Монигетти, инженер Н.И. Путилов).

Для обслуживания выставки были построены типография, газовый завод для освещения, линия конки до выставки от Белорусского (тогда Брестского) вокзала по Тверской улице. Для Железнодорожного отдела, который выглядел как вокзал, пришлось проложить специальную железнодорожную ветку.

Экспозиция включала 24 отдела: Ботаники и садоводства, Промысловых животных (Прикладной зоологии), Геолого-минералогический и горнозаводский, Технический, Мануфактурный, Изделий кустарной промышленности, Охоты, Педагогический, Ветеринарный, Медицинский, Лесной, Сельскохозяйственный, Сельского домоводства, Почтовый, Телеграфный, Прикладной физики, Гидравлический, Морской, Железнодорожный, Кавказский, Туркестанский, Военный, Исторический, Архитектурный.

В выставке приняли участие более 12 тысяч экспонентов, из них около 2 тысяч иностранных. На выставке демонстрировались как готовые изделия, так и производственные процессы. Так, в Манеже были выставлены действующие машины, на Москве-реке — пароходы, а на Кремлёвской набережной — паровозы.

В историческом отделе выставки демонстрировались портреты Петра I и его соратников, изделия и предметы искусства петровского времени. Эти экспонаты в дальнейшем послужили основой коллекции Исторического музея.

Развлекательная зона, которая располагалась на Варварской площади, включала в себя театр, чайную, читальню, детский сад, школу и гимнастический городок. Программа выставки включала публичные чтения и диспуты, проводились лекции, действовали педагогические курсы.